Christmas Calendar / Advent Calendar

クリスマスカレンダー(アドヴェントカレンダー)はクリスマスへ向けて夢や願い事等を募らせていく事ができクリスマスムードに浸るには最高の方法です。

私たちフィンランド人にとってこのクリスマスカレンダーを作る事は子供も大人なもみんなマスト!で必ず作ります。大人達もこの伝統が大好きでそれは子供の頃に体験したクリスマスのわくわく感を思い出すことができるからです。そして多くの場合、子供がいなくとも自分のために毎年このカレンダーを用意します。

このクリスマスカレンダー(アドヴェントカレンダー)の考えは1910年代にドイツから来たと言われています。カレンダー自体は定着するのにある程度時間がかかったようですが、このクリスマスカレンダー直ぐにフィンランドの伝統として定着します。

フィンランドのアドヴェントカレンダーは24個の箱・入れものがついています。最初の箱は12月1日にあけられ、最後の箱は24日のクリスマスイブにあけられます。カレンダーの素材には色々とありますが、もっともポピュラーなのは紙でできたもの。ユニークなもので言えばチョコレートで出来たものがあります。(チョコレートを毎日だべられる!)ファブリックで出来たものや木で出来たものも多くあり、それらはキャンディーやお菓子、おもちゃでフィルアップする事ができます。

(*子供のいるお母さんに注意!この24個の箱の中に入るサプライズ(おもちゃ・お菓子)を忘れないでください。そして、これは毎年変えないと子供達が飽きてしましいます)

私もこのクリスマスカレンダーの伝統が大好きです。今、二人の息子にこのフィンランドの伝統を教えてくてなりません。一つ一つの箱を開けることで気づいたらクリスマスイブがやってくる。そしてイブの日の朝には最後の24個目の箱を開けるのです。

明日は12月1日です−最初の箱をあける日です。みなさん準備は良いですか!?

 

Christmas Calendar (often also called as Advent Calendar) is a great way to get into the Christmas mood and to build up your dreams and expectations ahead of Christmas. For most Finnish people, having a Christmas Calendar each year is a must – no matter if you are a child or an adult! Finnish adults love this tradition too, because it brings back so many memories from their own childhoods, and they often get one only for themselves, even if there are no kids in the household.

The idea for Christmas Calendar first came to Finland in 1910s from Germany. It took a little while for the Calendar tradition to spread throughout the country, but Christmas Calendar quickly became an irreplaceable part of our traditions. The Finnish Christmas Calendar has 24 boxes – the first box is opened on 1st of December and the last box is opened in the morning of Christmas Eve, on 24th December. There are many different types of Christmas Calendars – probably the most common calendar is made of paper, but there are also chocolate calendars (you get a chocolate each day), fabric calendars and calendars made of wooden boxes. The paper calendars have a picture for each day, but the fabric or wooden box calendars can be filled up with any kind of surprises, with candies, toys, or games for example. I like the fabric or wooden calendars the best because they can be used for many years, and each year the boxes can be filled with different kinds of things (all mothers take note!: please don’t forget to prepare 24 little surprises that fit easily into the calendar boxes. I recommend changing the surprises each year to keep the tradition fresh and extra exciting for little ones).

I love the Christmas Calendar tradition, and I am so happy that now that I have two little boys, I can introduce this important Finnish tradition to them too. One calendar box after another Christmas is coming closer, and sooner than you realize it’s time to open the last box, number 24, in the morning of Christmas Eve (24th December).

Tomorrow is 1st of December – it’s time to open the first box! Are you ready?