ヨウルキルッコ クリスマスチャーチ Joulukirkko – Christmas Church

ヨウルキルッコ(クリスマスチャーチ)とはフィンランドの各教会が毎年行うとても美しく、楽しみにされているイベントです。あまりフィンランドの人々は教会に足を運びませんが、多くの人にとってこのクリスマスチャーチはとても重要なイベントです。人生の中で多くのクリスマスを経験したとしても— 毎年のクリスマスは特別であり、一年の忙しさを忘れて家族と一緒に静かに過ごす大切な日なのです。

多くのクリスマスチャーチによるイベントは毎年開催されていますが、一番人気があるのはクリスマスイブの午後に行われるイベントです。そこでは何百個のキャンドルが灯される中、イエス・キリストの生誕の話を聞いたり、クリスマスソングを歌ったりします。説教の後には亡き家族のため教会の周りにありある墓地でキャンドルを灯します。

クリスマスチャーチの行事はもちろん古くからあるものでした。教会に行くためにはその昔馬がひく、大きなソリを使い、多くの家族がその中に乗っていました。教会までの道のりは普通ブランケット等を使い暖かく、心地のよいものですが、馬を持ってない人は歩かなければなりません。そんな時は近所の馬を持っている人が周りの人を乗せて行ったりもしました。

ソリが教会に着いた後はみんなで静かに座り長い間説教を神父から聞きます。(ただし昔の説教は今よりももっと長い物であったようです)教会での説教を長く聞くという多くの人にとっての”苦行”の後はみんな、急いで行きのスピードとは比べ物にならない早さで家に帰っていったようです。それは農家の言い伝えでクリスマスの教会の後に最も早く家に帰った人がその夏最も農作物の収穫が多くなると言われていたためです。

Kiimingin kirkko

 

上の教会とキャンドルの写真は一年前のクリスマスに私がフィンランドで行った教会での写真です。この教会は私の家族の教会でキーミンギン キルッコ(Kiimingin Kirkko)という名前で1760年に作られました。この日は-20℃の気温で、久しぶりに日本からフィンランドに帰ったため手が震えて写真もぼけてます…ごめんなさい *_*)

Joulukirkko history

 

Joulukirkko (Christmas church) is one of the most beautiful and most anticipated events that the Finnish church organizes each year. Even if Finnish people usually don’t go to church much during the year (if not at all), Christmas church is something that is important for many. No matter how many Christmases one has experienced, each year we feel that the Christmas this year will be something extra special and extra memorable – it’s the time to calm down our hectic lives and to cherish the time with our families.

There are actually many Christmas church events that are organized every year – the most popular one is the one held on Christmas Eve afternoon. We listen to the Nativity of Jesus, which is the religious story of the birth of Jesus. There are plenty of candles burned, and a lot of Christmas songs and hymns are being sung. After the sermon, we light up a candle in honor of deceased family members at the cemetery surrounding the church.

Christmas church has been an important Finnish tradition since way back in the history. Travelling to church was done with a horse pulling a big sleigh where all the family members could fit in. The sleigh ride was usually a very cozy ride with many thick blankets keeping everyone warm. If one did not own a horse, one had to walk – but kind-hearted horse owners usually gave any walking churchgoers a ride. When the sleigh finally arrived to the church, it was not all that comfortable anymore – the church was as cold inside as it was outside, and churchgoers had to sit quietly listening to the sermon for hours and hours (back in the history the sermon was much longer than these days). When the Christmas church ‘torture’ was finally over, people were in great spirits and raced their horses back home with a crazy speed. It was a common belief that the farmer that was first back home from Christmas church that year, was the most successful with his crop the following summer.

(All photos in this blog post are taken during Christmas Eve church one year ago in 2012. The church pictured is my own church, Kiimingin Kirkko, a cute little wooden church built in year 1760. And sorry about the quality of the photos, they are quite blurred. It was more than -20 degrees when I took the photos, and I think my camera was kind of freezing too. Sorry..:).

Sources: Wikipedia. Tunturisuden joulusivut.

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です