ムーミンが教えてくれること The Philosophy of Moomins

今回はトーベ・ヤンソンがその生涯を通して書いたムーミンのストーリーを通して何を伝えたかったのか、またムーミンたちやストーリーが教えてくれる事について考えてみたいと思います。

私たちが普段ムーミンについて考える時、大体は可愛らしい、子供のような、そして永遠にハッピーな生き物が思い浮かんできます。もちろんそれは正しいのですが、少し深くストーリーを考えてみると他の側面も見えてきます。

ムーミンからは愛の価値、家族、自然、忍耐、自由、そしてアドベンチャーなどが思い浮かびますが、一方では寂しさ、人と違う事、アウトサイダーである事、そして誰か大切な人がいつも去ってしまう痛みなどのテーマが寄り添っています。

そもそもトーベ・ヤンソン自身がこの何かを求める欲望の問題に魅了されていた一人でした。ムーミン谷に停まりたいけど、ムーミン谷から出ても行きたい。誰かを頼っていたい気持ちと自由になりたい欲望などなど。

Nuuskamuikkunen2トーベが最初のムーミンの本を出版した時には、もちろん世間から色々な評価がされましたが、何人かの評論家が聞いたように、このムーミンの本は誰に向けて書かれたものか?という質問がたくさんありました。確かにムーミンの本は色々な内容があり、典型的な子供向けの本とは考えられません。また同時に大人向けのみに書かれたようでもありません。

また、評論家たちはムーミンの本が全くモラルを教える要素を持っていない事に対して非常に懐疑的でした。当時1930年代〜40年代の子供向けの本には、行儀よくする事や親の言う事を聞く等の道徳的な内容が入っていたからです。

実際にトーベは子供たちに行儀よくする事や親や先生達の言う事に従う事などはまったく教えていませんでした。そして、実際には全く逆の事を教えていました。例えば無秩序や混乱、悪い行儀(たとえばリトルミィのやっている事!)自由を追い求める事、自分のしたいようにする事、これらがトーベが彼女の本の中で持ち続けていたテーマであったのです。

またムーミンの本はよく一緒に寄り添う事や家族を象徴する本と考えられます。そして多くの場合それは正しいのですが、一方でムーミン谷を訪れる多くのキャラクター達はストーリーの中で動転し、混乱した心でムーミン谷を去っていきます。これは現在の社会でいうと生活で嫌気がさし現状から逃げ出す事と同じです。

そして、ムーミンのストーリーがまさに教えることはこの部分にあります。例えば人間のようにムーミンやその友人は協調的に仲良く一緒に住んでいるのではないと言う事。彼らもお互い喧嘩をし、結果として他の仲間から孤立したり、離れていったりします。

そして彼らキャラクターの多くは問題を解決するためにいったんその場から逃げ出し、気持ちを整理してからムーミン谷に戻ってきます。よく言われるのは、ムーミンやその友人達も人間と同じように「アイデンティティークライシス/自己喪失」を経験し、自分は誰で、ここで何をしているのか!?という質問への答えを探しています。

また、ムーミンハウスはムーミンの家族(ムーミンパパ・ママ・ムーミン)のためだけのものではありませんでした。ここでも逆の事を表現しており、ムーミンハウスはホームレスや難民、似たような状況のゲスト達のための一時的な避難場所でした。ムーミンの本の中ではこの「家が無い Homelessness」は常にあ存在するテーマです。そして特に「小さなムーミンと大きな洪水」(1945年)と「ムーミン谷の彗星」(1946年)では顕著に現れています。これはこの2つの本が戦争の真っ最中に書かれていた事、そして永久に安全な家に対する憧れが非常に強かったためです。

このようなテーマも考えながらもう一度ムーミンの本を読み返してみるも良いかもしれませんね。

アンナ

参考文献:
http://www.kansanuutiset.fi: Drufva, Juha: ‘Olemisen arvoitus Muumilaaksosta nahtyna’.
HS Teema 2013: Tove Jansson – ihmisyyden puolustaja. Karjalainen, Tuula: Tove Jansson – Tee tyota ja rakasta.

The Philosophy of Moomins

We often tend to see Moomins only as cute, childlike, eternally happy creatures, but if we dig a little deeper, we can find many other dimensions to Moomins as well. Moomins can be easily identified with values of love, family, nature, tolerance, freedom, and adventure – but at the same time you can find deep underlying themes of loneliness, being different, being an outsider, questions of ones identity, and the pain of having to let go of something or someone important. Tove Jansson was also fascinated by the controversy of longing; longing to be in the Moominvalley and to get out of there at the same time, to long to be dependent on someone while at the same time longing to be free, longing to be ‘just here and somewhere else’.

When Tove Jansson published the first Moomin books, the critical appreciation was there, but critics were confused at the same time. ‘To whom Moomin books were actually written, for children or for adults?’ was often asked. Moomin books could not clearly be categorized one way or the other – they were considered to be too multi-dimensional and difficult for typical children’s books, and they were also not the most typical books built for adult audience either.

The critics were suspicious because Moomin books did not have the moral teaching element that was usually present in the 1930s and 1940s children’s books – Tove Jansson did not teach children to behave well and be good, and to obey their parents and teachers alike. In fact – quite the contrary is true; the underlying themes of anarchy, of misbehaving (think Little My!), of searching for freedom and of being what one really wants to be, are the themes you come across in Tove Jansson’s work.

People often consider Moomin books to be symbols for togetherness and an ideal family life – and to some extent, Moomin books are just that. But more often than not, the characters of Moominvalley leave on a trip upset and in a chaotic mindset – you could call this panicky leaving almost like escaping the current circumstances. But the teaching is here – just like humans, Moomins and their friends are not living in harmonious symbiosis only –they have fights among each other, and as a result, they often isolate themselves from others. They might experience pain in just being, and they need to get away from Moominvalley and from the other creatures. They try to solve a particular problem by escaping to loneliness. Almost all of the main characters of Moominvalley have left Moominvalley temporarily in deep pain – only to return later on refreshed and renewed. We could say and Moomins and their friends also experience ‘identity crisis’ just like us humans, and they try to find answers to questions like ‘Who am I?’ and ‘What am I supposed to be doing here?’

The Moominhouse is also not a place for the nuclear family only – for Moominmamma, Moominpappa, and Moomintroll – in fact, the contrary is true. Moominhouse is in a state of constant change for giving a permanent or a temporary resting place for numerous homeless, refugees and guests alike. The theme of homelessness is present in each and every single Moomin book, but it is most prevalent in the first two Moomin books ‘The Moomins and the Great Flood’ (1945), and ‘Comet in Moominland’ (1946). These two books were written in the middle of war years, and therefore the longing for a permanent, safe home was at its highest point.

Another main theme in the Moomin books is the unpredictability of life. We can almost feel that Tove Jansson wants to tell us ‘just to leave the world as it is’. There is no point in fighting certain circumstances. Snufkin is the ultimate master of embracing ‘the world as it is’. In Snufkins words: “I own everything I see and everything I like. I own the whole world” (translated freely from Finnish). Could it perhaps be possible to live in a world without trying to take control of it? I guess the ultimate philosophy of Moomins is that every single little creature (including us) is on a life long trip, with a goal that cannot be known or predicted in advance. Therefore in life, you can never ‘be there’; you just have to move along with the flow of life. But the sea is wide, and you can always change your course freely without limitations.

Sources: http://www.kansanuutiset.fi: Drufva, Juha: ‘Olemisen arvoitus Muumilaaksosta nahtyna’.
HS Teema 2013: Tove Jansson – ihmisyyden puolustaja. Karjalainen, Tuula: Tove Jansson – Tee tyota ja rakasta.

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